Episode 06 – Le destin

Petites nouvelles russes - Kouprine - Le Destin - Paul Blanc - Le Mendiant
Paul Blanc (XIX°) Le Mendiant

Судьба́ – Le destin

 

Шесто́й эпизо́д - Еpisode six

Оди́н [друг] же из них сказа́л осо́бо:

- О исто́чник добра́, покрови́тель бе́дных, цени́тель драгоце́нных камне́й! Вы́слушай снисходи́тельно то, что мне рассказа́ли мои́ слу́ги, вернувши́еся из ба́ни, куда́, как тебе́ изве́стно, обя́зан пойти́ в э́тот день ка́ждый правове́рный.

В ту же ба́ню пришёл ещё оди́н челове́к, тако́й ста́рый, тако́й дря́хлый и тако́й бе́дный, како́го не бы́ло ви́дано да́же в на́шем бога́том го́роде, перепо́лненном ни́щими. Всё имуще́ство его́ состоя́ло из бабу́ш*, ко́жаной сумы́ и лохмо́тьев, кото́рые ему́ не́чем бы́ло перемени́ть.

И вот, вы́йдя из ба́ни в раздева́льную, э́тот бедня́к заме́тил, что кто-то - е́сли не из коры́сти, то, ве́рнее, ра́ди глу́пой шу́тки - унёс его́ ни́щенскую суму́ и верёвочные бабу́ши, оста́вив ему́ лишь еди́нственную ве́тхую и дыря́вую оде́жду. Все, кто прису́тствовал при э́том, бы́ли си́льно огорчены́ и разгне́ваны. Но ещё бо́лее удиви́лись они́, когда́ уви́дели, что лицо́ ста́рца, вме́сто того́ что́бы изобрази́ть печа́ль и зло́бу, просия́ло весе́льем и ра́достью. Подня́в к не́бу ру́ки, он благодари́л Бо́га и судьбу́ в таки́х прекра́сных, и́скренних и горя́чих выраже́ниях, что изумлённые зрите́ли замо́лкли и в смуще́нии отступи́ли от него́... Об э́том челове́ке я и хоте́л сказа́ть тебе́, о дари́тель споко́йствия, хотя́ и призна́юсь, что ка́жется мне э́тот стра́нный стари́к безу́мным.

Зна́тный бога́ч покача́л голово́й и сказа́л:

- Безу́мный он и́ли свято́й - мы не зна́ем. Приведи́ же его́, друг мой, поскоре́е ко мне. Пе́рвым го́стем он бу́дет у меня́ сего́дня за у́жином.

[*] - Ту́фли без за́дника (от араб. babus).

O source de bonté, ô protecteur des pauvres, Toi qui connais les pierres précieuses et leur valeur ! dit au marchand un de ses amis, écoute avec condescendance ce que mes serviteurs m’ont rapporté alors qu’ils revenaient du bain public, où, comme chacun sait, tout croyant doit se rendre en ce jour, veille de fête.

...Ils ont vu là-bas un homme si vieux, si décrépit et si pauvre, comme peut-être on n’en vit jamais au sein de notre riche cité, pourtant regorgeant de mendiants. Tout son bien se résumait en une paire de babouches, un sac en cuir et les seules guenilles qu’il portait sur lui.

...Et voici qu’au sortir du bain, dans le vestiaire, ce pauvre homme se rendit compte que quelqu'un – peut-être plus par méchante plaisanterie que par intérêt personnel – lui avait pris son sac et ses babouches de corde, ne lui laissant pour seul bien que le vêtement minable et tout troué qu’il portait sur lui. Tous ceux qui étaient là en furent très contrariés et courroucés. Mais ils furent encore plus surpris quand ils virent que le visage du vieil homme, au lieu d’afficher tristesse et emportement, s’illuminait de joie et d’allégresse. Levant les mains au ciel, il remercia Dieu et le destin en employant des expressions et des mots si beaux, si sincères et si ardents que les témoins émerveillés se turent et, pleins de honte et de respect, s’écartèrent de lui...

...Voilà l’histoire que je voulais te rapporter, ô dispensateur de sérénité… Mais, je l’avoue, je pense que cet étrange vieillard est un fou.

Le noble marchand secoua la tête et dit :

– Si c’est un fou ou un saint - nous ne le savons pas. Conduis-le à moi, mon ami, aussi vite que tu le pourras. Il sera ce soir mon invité de marque...