Bitt-Boy – Chapitre II.02

Petites nouvelles russes - Bitt-Boy - Roger Burgi - Les hôtels de Liss
Illustration : Roger Burgi - Les hôtels de Liss

BITT-BOY, LE PORTE-BONHEUR

Корабли в Лиссе

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Глава вторая - Chapitre deux

Второй эпизод - Episode deux

Здесь две гостиницы: «Колючей подушки» и «Унеси горе». Моряки, естественно, плотней набивались в ту, которая ближе; которая вначале была ближе – трудно сказать; но эти почтенные учреждения, конкурируя, начали скакать к гавани – в буквальном смысле этого слова. Они переселялись, снимали новые помещения и даже строили их. Одолела «Унеси горе». С её стороны был подпущен ловкий фортель, благодаря чему «Колючая подушка» остановилась как вкопанная среди гиблых оврагов, а торжествующая «Унеси горе» после десятилетней борьбы воцарилась у самой гавани, погубив три местных харчевни.

Население Лисса состоит из авантюристов, контрабандистов и моряков; женщины делятся на ангелов и мегер; ангелы, разумеется, молоды, опаляюще красивы и нежны, а мегеры – стары; но и мегеры, не надо забывать этого, полезны бывают жизни. Пример: счастливая свадьба, во время которой строившая ранее адские козни мегера раскаивается и начинает лучшую жизнь.

Мы не будем делать разбор причин, в силу которых Лисс посещался и посещается исключительно парусными судами. Причины эти – географического и гидрографического свойства; всё в общем произвело на нас в городе этом именно то впечатление независимости и поэтической плавности, какое пытались выяснить мы в примере человека с цельными и ясными требованиями.

Petites nouvelles russes - Bitt-Boy -
Roger Burgi - Le Vieux-Port

A Liss, il n’y a que deux hôtels : ‘Le Coussin de paille’ et ‘l’Hôtel du Sans-souci’.

De tout temps, les marins, naturellement, avaient préféré s’entasser – quitte à se serrer un peu - dans celui qui se trouvait le plus proche du port. Lequel en était, au début, le plus proche ? Voilà qui est difficile à dire. Car, ces deux vénérables et concurrents établissements se mirent à galoper vers les quais – galoper au sens littéral du mot. Leurs tenanciers, pour s’en rapprocher, emménageant ou bien louant de nouveaux locaux, et, même, n’hésitant pas à en faire bâtir.

Dans cette course effrénée, ‘l'Hôtel du Sans Souci’ fut déclaré vainqueur. Par un habile stratagème, son gérant contraignit ‘Le Coussin de paille’ à stopper net son avancée et à rester planté, en panne, au creux de quelque ravin mort.

Au bout finalement d’une décennie de lutte acharnée, le triomphant ‘Hôtel du Sans Souci’ régna en maître sur le port et s’y installa définitivement, non sans causer la ruine de trois tavernes riveraines.

La population de Liss est composée d'aventuriers, de contrebandiers et de marins. Les femmes sont divisées en anges et en mégères. Les anges, bien sûr, sont jeunes, d'une beauté saisissante et tendre, et les mégères sont vieilles. Mais les mégères aussi, n’oublions jamais ceci, ont leur utilité ! Ainsi, lors d’un mariage heureux, alors qu'ayant auparavant tressé d'infernales intrigues, une d’entre elles se repent et décide de commencer une vie meilleure.

Nous n'analyserons pas ici les raisons pour lesquelles Liss ne fut et n’est encore fréquentée que par des bateaux à voile. Ces raisons sont géographiques et hydrographiques. Mais tout dans cette ville laisse une impression définitive de liberté, de charme et de poésie. Une impression pareille à celle que, tout au début, nous avons essayé de décrire à travers l'image de l'homme semblable aux objets anciens : un homme aux exigences pures et entières...