Bitt-Boy – Chapitre VI.03

Petites nouvelles russes - Bitt-Boy - Bateau prenant le large

BITT-BOY, LE PORTE-BONHEUR

Корабли в Лиссе

­

Глава шестая- Chapitre six

Третий эпизод - Episode trois

Вы сказали, что знали Рексена…
– Я знал его и знаю по «Радиусу», – удивлённо проговорил Битт-Бой, – но я ещё не сказал этого. Я… подумал об этом.

Эскирос не настаивал, объяснив про себя маленькое разногласие забывчивостью своего собеседника.

– Значит, есть у вас к Битт-Бою доверие?
– Может быть, я бессознательно ждал вас, друг мой. Наступило молчание.

– Так в добрый час, капитан! – сказал вдруг Битт-Бой ясным и бодрым голосом. – Пошлите на «Арамею» юнгу с запиской Эстампу.

Приготовив записку, он передал её Эскиросу. Там стояло:

«Я глуп, как баклан, милый Эстамп. „Обстоятельство“ совершилось. Прощайте все, – вы, Дюк, Рениор и Чин-чар. Отныне этот берег не увидит меня».

Отослав записку, Эскирос пожал руку Битт-Бою.

– Снимаемся! – крикнул он зазвеневшим голосом, и вид его стал уже деловым, командующим. Они вышли на палубу.

"– Vous ne m’aviez pas dit que vous connaissiez Rexen, l’homme de quart ? questionna Esquiros…
"– En effet, je l’ai connu à bord du ’Radius’, répondit Bitt-Boy, surpris de la question. Mais si je ne vous en avez pas encore parlé... je… j’y pensais en effet…"

Le capitaine n'insista pas, se disant que ce ne devait être qu’un léger oubli...

"– Alors vous placeriez votre confiance en Bitt-Boy, le Porte-bonheur ? Interrogea le pilote – Peut-être je vous attendais inconsciemment, mon ami…"

Il y eut un silence.

"– ...A la bonne heure, Capitaine ! s’exclama soudain Bitt-Boy d'une voix claire et pleine de chaleur. Puis il ajouta : Esquiros, envoyez s’il-vous-plaît un de vos matelots sur ‘L’Arameya’ avec un mot pour le capitaine Destampe.

Il se hâta de rédiger une petite note :

« Cher Destampe, je suis aussi stupide qu'un cormoran. L’affaire imprévue dont je vous avais parlé s’est présentée. Adieu à vous tous, adieu à Duke, à Renior et à Chinchar. Désormais, sur ce rivage personne ne me reverra plus.»

Esquiros dépêcha le mousse de porter le message puis serra la main de Bitt-Boy.

"– Qu’on lève l’ancre !" cria-t-il d'une voix retentissante. Son visage, soudain, prit les traits imposants d’un hardi capitaine.

Bitt-Boy et lui montèrent sur le pont...