Bitt-Boy – Chapitre IV.02

Petites nouvelles russes - Bitt-Boy - Grinlandia 2
Grinlandia, le Grinland, pays imaginé par Alexandre Grine

BITT-BOY, LE PORTE-BONHEUR

Корабли в Лиссе

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Глава четвёртая - Chapitre quatre

Второй эпизод - Episode deux

– Ты барабанщик фортуны! – сказал Дюк. – Хвостик козла американского! Не был ли ты, скажем, новым Ионой в брюхе китишки? Где пропадал? Что знаешь? Выбирай: весь пьяный флот налицо. Но мы застряли, как клин в башке дурака. Упаси «Марианну».

– О капере? – спросил Битт-Бой. – Я его видел. Короткий рассказ, братцы, лучше долгих расспросов. Вот вам история: вчера взял я в Зурбагане ялик и поплыл к Лиссу; ночь была тёмная. О каперах слышал я раньше, поэтому, пробираясь вдоль берега за каменьями, где скалы поросли мхом, был под защитой их цвета. Два раза миновал меня рефлектор неприятельского крейсера, на третий раз изнутри толкнуло опустить парус. Как раз… ялик и я высветились, как муха на блюдечке. Там камни, тени, мох, трещины, меня не отличили от пустоты, но не опусти я свой парус… итак, Битт-Бой сидит здесь благополучно. Рениор, помните фирму «Хевен и K°»? Она продаёт тесные башмаки с гвоздями навылет; я вчера купил пару, и теперь у меня пятки в крови.

– Есть, Битт-Бой, – сказал Рениор, – однако смелый вы человек.
- Битт-Бой, проведите моего «Президента»; если бы вы были женаты…
– Нет, «Пустынника», – заявил Чинчар. – Я же тебя знаю, Битт-Бой. Я нынче богат, Битт-Бой.
– Почему же не «Арамею»? – спросил суровый Эстамп. – Я полезу на нож за право выхода. С Битт-Боем это верное дело.

Petites nouvelles russes - Bitt-Boy - Bitt boy - Roger Burgi
Bitt-boy - Roger Burgi

"– Bateleur de fortune ! s’écria Duke. Gri-gri d’Amérique ! Ne serais-tu pas, dit-on, le nouveau Jonas, celui qui s’extirpa du ventre de la Baleine ? Où étais-tu donc passé ? Qu'as-tu à nous apprendre ? Fais ton choix : tu tiens dans ta main toute une flotte ivre... Vois ! Nous voilà tous coincés ici comme un coin planté dans le crâne d'un crétin. ...Que Dieu préserve ma ‘Marianna’ !"

"– De qui ? demanda Bitt-Boy, de Kaper le corsaire ? En effet, j’ai croisé en venant son navire… Ecoutez donc mes frères : un bref récit vaut mieux que trop de questions.

"...Voici l’histoire : hier, à Zurbagan, j'ai pris un petit canot pour rejoindre Liss. Il faisait nuit noire. Je savais déjà la présence des corsaires dans les parages, alors, je décidai de longer la côte, en suivant les récifs, là où les rochers sont couverts d’algues et de mousses, me pensant bien protégé par leur ombre. Par deux fois le faisceau du projecteur de l’ennemi m’a frôlé. La troisième fois, mon intuition me dit d’abaisser la voile. Et voilà que, d’un coup, mon canot et moi, fûmes illuminés comme une mouche posée sur le rebord d’une assiette ! Mais, grâce aux rochers, à l’obscurité, aux mousses et aux anfractuosités du récif, je n’ai pas été repéré. Mais si je n’avais pas eu la bonne idée d’abaisser la voile, Dieu sait...  Et à présent… me voici ici ! Assis parmi vous, sain et sauf…"

"...Renior, vous souvenez-vous de ‘Haven & Co’, la boutique où l’on vend des chaussures cloutées ? J'en ai acheté une paire hier et voilà que maintenant j'ai la plante des pieds en sang…
"– Oui, Bitt-Boy, lui répondit Renior, et nous savons combien vous êtes un garçon courageux... Bitt-Boy, poursuivit-il, je vous en prie, pilotez mon ‘Président’. Si vous étiez marié comme moi, chargé de famille…
"– Non, non : choisis ‘L'Ermite’, interrompit hardiment Chinchar. Toi, j’te connais, Bitt-Boy, aujourd’hui, j’ai de quoi te payer !…
"– Et pourquoi ne piloteriez-vous pas plutôt ‘L’Arameya’ ? interrogea le sévère Destampe. Je me battrai au couteau pour défendre mon droit d’appareiller. Et avec Bitt-Boy à la gouverne, ce sera chose sûre !