Bitt-Boy – Chapitre III.03

Petites nouvelles russes - Bitt-Boy - Antoine Roux - Marine
Antoine Roux (1765-1835) - Marine

BITT-BOY, LE PORTE-BONHEUR

Корабли в Лиссе

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Глава третья - Chapitre trois

Третий эпизод - Еpisode trois

Когда смех умолк, Рениор сказал:

– Как ни верти, а мы заперты. Я с удовольствием отдам свой груз (на что мне, собственно, чужие лимоны?). Но отдать «Президента»…
– Или «Марианну», – перебил Дюк. – Что, если она взорвётся?! – Он побледнел даже и выпил двойную порцию.
– Не говорите мне о страшном и роковом, Рениор!
– Вы надоели мне со своей «Марианной», – крикнул Рениор, – до такой степени, что я хотел бы даже и взрыва!
– А ваш «Президент» утопнет!
– Что-о?
– Капитаны, не ссорьтесь, – сказал Эстамп.
– Я тебя знаю! – закричал Чинчар какому-то очень удивившемуся посетителю. – Поди сюда, угости старичишку! Но посетитель повернулся спиной.

Капитаны погрузились в раздумье. У каждого были причины желать покинуть Лисс возможно скорее. Дюка ждала далекая крепость. Чинчар торопился разыграть мошенническую комедию. Рениор жаждал свидания с сёмьей после двухлетней разлуки, а Эстамп боялся, что разбежится его команда, народ случайного сбора. Двое уже бежали, похваляясь теперь в «Колючей подушке» небывалыми новогвинейскими похождениями.

Petites nouvelles russes - Bitt-Boy - Roger Burgi - Un bateau dans le port de Liss
Roger Burgi - Un bateau dans le port de Liss

Quand le rire cessa, Renior ajouta :

"– Peu importe comment on tourne la chose, mais le fait est que nous voilà tous coincés ! Je céderai volontiers mon fret à n’importe qui… Que m’importe à moi les citrons des autres ? (Son navire transportait des agrumes). Mais céder mon ‘Président’ au premier venu, ça...
"– Ou ma ‘Marianna’..., interrompit Duke.
"– Et si d’un coup elle explosait, la ‘Marianna’ ?!" Duke devint pâle comme un linge et avala une double gorgée.
"– Ne parlez pas de choses aussi effroyables,  Renior !
"– Et vous, Duke, vous nous avez assez cassé les oreilles avec votre ‘Marianna’, lui asséna Renior, à un tel point que j'aimerais même… tiens ! qu’elle explose votre ‘Marianna’ !
"– Ou mieux : que ce soit votre ‘Président’ qui coule par le fond ! lui rétorqua âprement Duke.
"– Quoi !? s’étouffa Renior…
"– Allons, allons, Messieurs, ne vous disputez pas !" s’interposa Destampe.

"– Toi, j’te connais ! s’exclama Chinchar en s’adressant à un nouvel arrivant qui venait d’entrer dans la salle. Viens donc ici, mon ami, offrir un coup à boire à un pauvre vieux !" Mais l’inconnu préféra simplement hausser les épaules et tourner le dos...

Les quatre capitaines restaient assis là, chacun perdu dans ses pensées. Chacun avait de bonnes raisons de vouloir quitter Liss au plus tôt : une forteresse lointaine attendait Duke et sa foutue cargaison d’explosifs ; Chinchar était pressé de jouer un sale tour à sa compagnie d’assurance en envoyant couler par le fond sa cargaison de fer-blanc et son navire avec ; Renior, quant à lui, après deux ans de séparation, aspirait à revoir sa famille. Destampe, enfin, craignait que son équipage, rassemblé de bric et de broc, ne finisse par s’évanouir dans la nature. D’ailleurs, déjà, deux de ses marins avaient déserté et se trouvaient à la même heure attablés au ‘Coussin de Paille’, l’auberge concurrente, se vantant de leurs extraordinaires aventures passées en Nouvelle Guinée…