Bitt-Boy – Chapitre IV.01

Petites nouvelles russes - Bitt-Boy - Image du film
Bitt-Boy - Image du film 'Des navires dans le port de LIss'

BITT-BOY, LE PORTE-BONHEUR

Корабли в Лиссе

­

Глава четвёртая - Chapitre quatre

Первый эпизод - Premier épisode

Тот, кого приветствовали таким значительным и прелестным именованием, сильно покраснев, остановился у входа, засмеялся, раскланялся и пошёл к столу капитанов. Это был стройный человек, не старше тридцати лет, небольшого роста, с приятным открытым лицом, выражавшим силу и нежность. В его глазах была спокойная живость, черты лица, фигура и все движения отличались достоинством, являющимся, скорее, отражением внутреннего спокойствия, чем привычным усилием характера. Чрезвычайно отчётливо, но негромко звучал его задумчивый голос. На Битт-Бое была лоцманская фуражка, вязаная коричневая фуфайка, голубой пояс и толстые башмаки, через руку перекинут был дождевой плащ.

Битт-Бой пожал десятки, сотни рук… Взгляд его, улыбаясь, свободно двигался в кругу приятельских осклаблений; винтообразные дымы трубок, белый блеск зубов на лицах кофейного цвета и пёстрый туман глаз окружали его в продолжение нескольких минут животворным облаком сердечной встречи; наконец он высвободился и попал в объятия Дюка. Повеселел даже грустный глаз Чинчара, повеселела его ехидная челюсть; размяк солидно-воловий Рениор, и жёсткий, самолюбивый Эстамп улыбнулся на грош, но по-детски. Битт-Бой был общим любимцем.

Bitt-Boy, celui qu’on venait d’accueillir avec tant de chaleur par ce sobriquet si parlant de ‘Porte-bonheur’ s'arrêta, tout rougissant, sur le seuil de la salle d’hôtes. Il eut un rire franc, s'inclina respectueusement et se dirigea vers la table où siégeaient nos quatre capitaines.

C'était un homme mince, petit de taille mais bien bâti, qui ne devait pas avoir plus de trente ans. Son visage, ouvert et agréable, exprimait à la fois force et tendresse. Son regard témoignait d’une vivacité calme. Ses traits, sa silhouette et tous ses mouvements étaient empreints d’une dignité, qui - plus qu’un effort de paraître - reflétait son calme intérieur. Sa voix, posée, était extrêmement distincte et douce en même temps. Il était coiffé d'un képi de marin, et portait un tricot de mailles marron, une large ceinture bleue et de lourdes chaussures. Au bras, il tenait son imperméable.

Avant que d’arriver à la table des capitaines, Bitt-Boy serra des dizaines, peut-être des centaines de mains… Son regard radieux fit le tour de tous les sourires amicaux qui l’accueillaient. L'éclat blanc des dents sur les visages couleur café des marins qui l’entouraient, leurs yeux aux multiples reflets noyés de brume, les spirales enfumées émanant de leur pipe, formèrent pendant un long moment autour du nouveau-venu comme un nuage de chaleur vivifiante, témoignage de cordiales retrouvailles.

Quand il put enfin s’extraire de cette multitude, Bitt-Boy tomba dans les bras de Duke. Même l’œil triste de Chinchar et sa mâchoire malicieuse se réjouirent. Renior, ce bœuf solide, sembla s’adoucir et le sévère Destampe, pourtant habituellement si imbu de lui-même, osa un petit sourire, un sourire enfantin. Bitt Boy était vraiment le préféré de tous !