Bitt-Boy – Chapitre III.04

Petites nouvelles russes - Bitt-Boy - Roger Burgi - Port
Roger Burgi - Un port

BITT-BOY, LE PORTE-BONHEUR

Корабли в Лиссе

­

Глава третья - Chapitre trois

Четвёртый эпизод - Еpisode quatre

Эти суда: «Марианна», «Президент», «Пустынник» Чинчара и «Арамея» Эстампа спаслись в Лиссе от преследования неприятельских каперов. Первой влетела быстроходная «Марианна», на другой день приполз «Пустынник», а спустя двое суток бросили, запыхавшись, якорь «Арамея» и «Президент». Всего с таинственной «Фелицатой» в Лиссе стояло пять кораблей, не считая барж и мелких береговых судов.

– Так я говорю, что хочу Битт-Боя, – заговорил охмелевший Дюк. – Я вам расскажу про него штучку. Все вы знаете, конечно, мокрую курицу Беппо Маластино. Маластино сидит в Зурбагане, пьёт «боже мой»¹ и держит на коленях Бутузку. Входит Битт-Бой: «Маластино, подымай якорь, я проведу судно через Кассет. Ты будешь в Ахуан-Скапе раньше всех в этом сезоне». Как вы думаете, капитаны? Я хаживал через Кассет с полным грузом, и прямая выгода была дураку Маластино слепо слушать Битт-Боя.

Но Беппо думал два дня: «Ах, штормовая полоса… Ах, чики, чики, сорвало бакены…» Но суть-то, братцы, не в бакенах. Али – турок, бывший бепповский боцман – сделал ему в бриге дыру и заклеил варом, как раз против бизани. Волна быстро бы расхлестала её.

Наконец, Беппо в обмороке проплыл с Битт-Боем адский пролив; опоздал, разумеется, и деньги Ахуан-Скапа полюбили других больше, чем макаронщика, но… каково же счастье Битт-Боя?! В Кассете их швыряло на рифы… Несколько бочек с мёдом, стоя около турецкой дыры, забродили, надо быть, ещё в Зурбагане. Бочонки эти лопнули, и тонны четыре мёда задраили дыру таким пластырем, что обшивка даже не проломилась. Беппо похолодел уже в Ахуан-Скапе, при выгрузке. Слушай-ка, Чинчар, удели мне малость из той бутылки!

– Битт-Бой… я упросил бы его к себе, – заметил Эстамп. – Тебя, Дюк, всё равно когда-нибудь повесят за порох, а у меня дети.
– Я вам расскажу про Битт-Боя, – начал Чинчар. – Дело это…

Страшный, весёлый гвалт перебил старого плута. Все обернулись к дверям, многие замахали шапками, некоторые бросились навстречу вошедшему. Хоровой рёв ветром кинулся по обширной зале, а отдельные выкрики, расталкивая восторженный шум, вынеслись светлым воплем:

– Битт-Бой! Битт-Бой! Битт-Бой, приносящий счастье!

1- Нечто убийственное. Чистый спирт, настоянный на кайеннском перце, с небольшим количеством мёда. (Примеч. авт.)

Petites nouvelles russes - Bitt-Boy - Roger Burgi - L'accueil de Bitt-Boy
Roger Burgi - L'accueil de Bitt-Boy

Quelques jours auparavant, les navires de nos quatre capitaines : ‘La Marianna’ de Duke, ‘Le Président’ de Renior, ‘L’Ermite’ de Chinchar et ‘L’Arameya’ de Destampe, pourchassés par le corsaire, étaient venus se réfugier dans la rade de Liss.

La rapide ‘Marianna’, survolant les vagues, était arrivée la première. Le lendemain, ‘L’Ermite’, en rampant, avait rejoint le port. Enfin, deux jours plus tard, à la traîne et à bout de souffle, étaient arrivés ‘L’Arameya’ et ‘Le Président’.

A ce moment du récit, cinq vaisseaux, au total, se trouvaient à Liss, - dont la mystérieuse ‘Felicità’ -, sans compter quelques barges et de petits caboteurs.

"– Alors je dis qu’il me faut Bitt-Boy ! S’exclama Duke, à présent complètement ivre. Tenez, je vais vous raconter une petite anecdote à son sujet. Vous connaissez tous, j’en suis sûr, Beppo Malastino ? cette poule mouillée de Malastino, celui de Zurbagan, celui qui boit du ‘Deo Veritas’² en tenant son petit chien Boutouzka sur les genoux.

"...Voilà qu’alors arrive Bitt-Boy qui lui dit : « Allez Malastino, lève l'ancre ! Je conduirai ton navire jusqu’à Kasset. Tu arriveras à Ajuan-Scapa avant tout le monde cette saison... »

"...Qu’en pensez-vous, mes braves capitaines ? J'ai moi-même effectué cette traversée, à pleine charge… Cet imbécile de Malastino aurait mieux fait alors d’écouter Bitt-Boy sur le champ et d’en tirer profit.

"...Au lieu de cela, Beppo réfléchit deux jours durant : « Aïe-aïe-aïe, avec toutes ces tempêtes… Et bla-bla-bla… et toutes les bouées qu’elles ont arrachées ! Tchaaa... »... Mais le vrai, frères, ce n’étaient pas les bouées arrachées qui tracassaient Beppo : Ali - un Turc -, son ancien maître d'équipage – avait, en s’amarrant, fait une brèche dans la coque du brick, juste en-dessous du mât d’artimon, et puis avait tenté de la colmater avec de la poix qu’une simple vague aurait pu facilement emporter...

"...Finalement, notre Beppo, évanoui de frayeur, et Bitt-Boy, pilotant son navire, réussirent à traverser l’infernal détroit. Bien sûr, cette nouille de Beppo, parce qu’il avait trop longtemps réfléchi, arriva trop tard à Ajuan-Scapa et l’argent avait filé, tel un amant infidèle, vers d’autres poches.

"...Au large de Kasset, le navire fut drossé contre les récifs. Mais Bitt-Boy n’est-il pas un homme chanceux ? Dans les cales du navire, au moins depuis Zurbagan, près du trou laissé par le Turc, plusieurs tonneaux de miel fermentaient. Sous le choc, ils éclatèrent et quatre tonnes de cette mélasse épaisse s’échappèrent, colmatant ainsi le trou d’une colle si consistante que le bordage tint bon. A Ajuan-Scapa, lors du déchargement, le sang de Beppo se glaça lorsqu’il s’en rendit compte...

"...Holà, Chinchar, donne-moi encore un peu de ta bouteille !"

"– Bitt-Boy, moi, je l’aurais supplié de prendre la barre de mon navire, intervint Destampe... Toi, Duke, de toute façon, un jour ils te pendront pour la poudre à canon que tu transportes, mais moi ! j'ai des enfants…"

"– Je vais moi aussi vous parler de Bitt-Boy, intervint Chinchar. Voici l’histoire…"

Un brouhaha puissant et joyeux interrompit le vieux filou. Tous, dans la salle, se tournèrent vers la porte, beaucoup agitèrent leur casquette, certains même se levèrent et se précipitèrent à la rencontre de celui qui venait d’entrer. Des rugissements, comme un chœur traversèrent la vaste salle, et dans ce tumulte, cet enthousiasme, des voix s’exclamèrent :

"– Bitt-Boy ! Bitt-Boy ! Bitt-Boy, le Porte-bonheur !"

2- Sorte de boisson meurtrière à base d’alcool pur infusé au poivre de Cayenne, agrémenté d’un peu de miel. (Note de l'auteur)