En mauvaise compagnie – Chapitre 4 (05)

Petites nouvelles russes - En mauvaise compagnie - Mes nouveaux amis
Mes nouveaux amis...

В дурном обществе – En mauvaise compagnie

 

Я приобретаю новое знакомство
(IV. 5)
Une… et deux rencontres

Солнце недавно ещё село за гору. Город утонул в лилово-туманной тени, и только верхушки тополей на острове резко выделялись червонным золотом, разрисованные последними лучами заката. Мне казалось, что с тех пор как я явился сюда, на старое кладбище, прошло не менее суток, что это было вчера.

— Как хорошо! — сказал я, охваченный свежестью наступающего вечера и вдыхая полною грудью влажную прохладу.
— Скучно здесь... — с грустью произнёс Валек.
— Вы все здесь живёте? — спросил я, когда мы втроём стали спускаться с горы.
— Здесь.
— Где же ваш дом?

Я не мог себе представить, чтобы дети могли жить без «дома».

Валек усмехнулся с обычным грустным видом и ничего не ответил.

Мы миновали крутые обвалы, так как Валек знал более удобную дорогу. Пройдя меж камышей по высохшему болоту и переправившись через ручеёк по тонким дощечкам, мы очутились у подножия горы, на равнине.

Тут надо было расстаться. Пожав руку моему новому знакомому, я протянул её также и девочке. Она ласково подала мне свою крохотную ручонку и, глядя снизу вверх голубыми глазами, спросила:
— Ты придёшь к нам опять?
— Приду, — ответил я,— непременно!.. —
Что ж, — сказал в раздумьи Валек, — приходи, пожалуй, только в такое время, когда наши будут в городе.
— Кто это «ваши»?
— Да наши... все: Тыбурций, Лавровский, Туркевич. Профессор... тот, пожалуй, не помешает.
— Хорошо. Я посмотрю, когда они будут в городе, и тогда приду. А пока прощайте!
— Эй, послушай-ка, — крикнул мне Валек, когда я отошёл несколько шагов. — А ты болтать не будешь о том, что был у нас?
— Никому не скажу, — ответил я твёрдо.
— Ну вот, это хорошо! А этим твоим дуракам, когда станут приставать, скажи, что видел чёрта.
— Ладно, скажу.
— Ну, прощай!
— Прощай.

Густые сумерки залегли над Княжьим-Веном, когда я приблизился к забору своего сада. Над за́мком зарисовался тонкий серп луны, загорелись звёзды. Я хотел уже подняться на забор, как кто-то схватил меня за руку.

— Вася, друг, — заговорил взволнованным шёпотом мой бежавший товарищ. — Как же это ты?.. Голубчик!..
— А вот, как видишь... А вы все меня бросили!..

Он потупился, но любопытство взяло верх над чувством стыда, и он спросил опять:
— Что́ же там было?
— Что́, — ответил я тоном, не допускавшим сомнения, — разумеется, черти... А вы — трусы.

И, отмахнувшись от сконфуженного товарища, я полез на забор.

Через четверть часа я спал уже глубоким сном, и во сне мне виделись действительные черти, весело выскакивавшие из чёрного люка. Валек гонял их ивовым прутиком, а Маруся, весело сверкая глазками, смеялась и хлопала в ладоши.

Petites nouvelles russes - En mauvaise compagnie - Le rêve

Le soleil venait de se coucher, passant derrière la montagne. Au loin, plus bas, la ville se noyait dans une pénombre brumeuse couleur lilas, et seule la cime des hauts peupliers de l'île se détachait nettement, encore illuminée par les ors rougeoyants des derniers rayons. Il me semblait qu'un jour entier s'était écoulé depuis que j’avais pénétré dans le vieux cimetière, que j’étais là depuis la veille...

Ouf ! que c’est bon ! dis-je, aspirant à pleins poumons la fraîcheur humide du soir.
Qu’est-ce qu’on s’ ennuie ici... murmura Valek tristement…

Vous vivez tous les deux ici ? questionnai-je alors que nous nous apprêtions à quitter les lieux pour redescendre vers la ville.
Oui, ici, me répondit Valek
Mais votre maison, elle est où ?

Je ne pouvais imaginer que des enfants puissent ne pas avoir de ‘maison’. Valek me sourit, toujours avec le même air tristounet, et ne répondit rien.

Tous trois nous coupâmes par d’abruptes ravines, des raccourcis que seul semblait connaître Valek. Après nous être faufilés entre des roseaux qui poussaient dru au creux d’une mare asséchée et avoir traversé un ruisseau sur une étroite passerelle de planches, nous rejoignîmes la plaine.

Là, il fallut nous séparer. Je serrai la main de mon nouveau copain et je dis au-revoir à Maroussia. Celle-ci, en retour, me tendit tendrement sa menotte et, levant vers moi ses petits yeux bleus, me demanda :

Tu reviendras nous voir ?
– Je reviendrai, répondis-je, c’est promis !
Eh bien, dit Valek tout pensif, viens nous voir si tu veux... mais seulement quand les nôtres seront descendus au bourg.
Les vôtres ?... qui sont ‘les vôtres’ ?
Oui : les nôtres... tous : Tibour, Lavrovski, Turkévitch, le Professeur... Oh, celui-là, probablement, ne te ferait aucun mal...
– C’est d’accord. Quand je les verrai en ville, je monterai. Salut !

Alors que déjà je m'éloignais, Valek me cria :

Hé, écoute... Surtout ne va pas raconter que tu es venu chez nous !
– Je ne dirai rien à personne, lui répondis-je d’un ton affirmatif.
Bon, c'est bien ! Et si les nigauds avec qui tu étais te questionnent trop, dis-leur que tu as vu le Diable.
– D'accord, c’est ce que je leur dirai.
– Bon, alors : salut !
– A bientôt !

***

J’ approchai de la maison et de son jardin. Un épais crépuscule couvrait la ville. Au loin, un mince croissant de lune dominait les ruines du vieux château sur son île. Dans le ciel, les étoiles s’allumaient l’une après l’autre. J'étais sur le point d'escalader la clôture quand je sentis qu’on me saisissait le bras.

Vassia, mon ami… C’était la voix d’un des déserteurs de mon armada qui me murmurait tout inquiet : Comment ça va, mon pote ?
– Eh bien ! comme tu peux le voir... Lâches, vous m'avez tous laissé tomber !…

Il baissa les yeux, mais la curiosité l'emporta sur la honte :

Alors, qu’est-ce t’as vu là-haut ?
– Ce que j’ai vu ? lui répondis-je d'un ton qui ne pouvait lui laisser aucun doute : j’ai vu le Diable !... Et vous..., vous n’êtes qu’une bande de lâches !

Lui tournant le dos et l’abandonnant à son embarras, je franchis la clôture.

Un quart d'heure plus tard, je dormais déjà profondément, et dans mes rêves je voyais de vrais diablotins surgir d’une trappe noire qui devant moi se trémoussaient joyeusement. Valek les poursuivait à coups de houssine pendant que Maroussia, les yeux tout pétillants de joie, riait, riait et tapait dans ses mains...