L’aube – III.3 – Les Voiles écarlates

Petites nouvelles russes - Les voiles écarlates - Grine - Un asticot joyeux

Алые паруса – Les voiles écarlates

Рассвет (III.3) L’aube

Грэй сел у костра.

— Ну-ка, — сказал он, протягивая бутылку, — выпей, друг Летика, за здоровье всех трезвенников. Кстати, ты взял не хинную, а имбирную.
— Простите, капитан, — ответил матрос, переводя дух. — Разрешите закусить этим... — Он отгрыз сразу половину цыплёнка и, вынув изо рта крылышко, продолжал: — Я знаю, что вы любите хинную. Только было темно, а я торопился. Имбирь, понимаете,ожесточает человека. Когда мне нужно подраться, я пью имбирную.

Пока капитан ел и пил, матрос искоса посматривал на него, затем, не удержавшись, сказал:
— Правда ли, капитан, что говорят, будто бы родом вы из знатного семейства?
— Это не интересно, Летика. Бери удочку и лови, если хочешь.
— А вы?
—Я? Не знаю. Может быть. Но... потом.

Летика размотал удочку, приговаривая стихами, на что был мастер, к великому восхищению команды.

— Из шнурка и деревяшки я изладил
длинный хлыст
и, крючок к нему приделав, испустил
протяжный свист.

— Затем он пощекотал пальцем в коробке червей.

— Этот червь в земле скитался
и своей был жизни рад,
а теперь на крюк попался
— и его сомы съедят.

— Наконец он ушёл с пением:

— Ночь тиха, прекрасна водка,
трепещите, осетры,
хлопнись в обморок, селёдка,
— удит Летика с горы!

Grey s'assit près du feu...

''– Eh bien, dit-il en tendant la bouteille, bois, Létika, mon ami, à la santé de tous les sobres ! Au fait, tu ne nous as pas pris le rhum, mais de la vodka. – Désolé, Capitaine..., répondit le marin, en reprenant son souffle. …Permettez que j’attaque le poulet ?...'' Et, ayant saisi d'un seul coup de mâchoire la moitié du volatile, il rajouta : ''Je sais que vous préférez le rhum mais comme il faisait noir et que j'étais pressé... La vodka, voyez-vous, endurcit le bonhomme. Moi, quand je dois faire le coup de poing, je bois de la vodka…'', conclut-il, en agitant l’aile de la bête qu’il venait de sortir de sa bouche...

Pendant que Grey lui aussi mangeait et buvait, le marin l’observait du coin de l’œil, puis, incapable de résister, lui demanda : ''– Est-il vrai, Capitaine, à ce qu'on dit, que vous êtes d'une famille noble ? – Ça n'a pas d’intérêt, Létika. Va pêcher, si le cœur t’en dit. – Et vous ? – Moi ? Je ne sais pas. Peut-être après...''

Létika prépara sa canne, tout en imaginant un petit poème, chose dont il était passé maître et pour laquelle tout l’équipage l’admirait.

''En sifflant, j’ai pris une longue perche,
Avec au bout du fil un hameçon.
Petiiit ver... remue-toi ! On te cherche
Pour nourrir notre ami le poisson...''

Létika chatouilla du doigt l’asticot dans sa boîte…

''Longtemps sous terre tu promenas.
Tu y vivais, ma foi, fort content !
Mais sais-tu bien ce qui t’attend ?
Le poisson-chat te mangera !''

Enfin il s’éloigna en chantonnant :

''La nuit est calme, et bonne la vodka,
Tremblez, tremblez les esturgeons !
Tombez ! tombez dans les pommes, vous les harengs !
Du haut de la montagne arrive Létika...''